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Entrevista con nuestro Director General

Entrevista con nuestro Director General

 

Leopoldo Girardi es el Director General de MAIOR. Hace parte en la empresa desde sus inicios y ha seguido de cerca las vicisitudes que han llevado a MAIOR a convertirse en un líder nacional y, posteriormente, a conquistar espacios importantes a nivel internacional.

En esta entrevista, Leopoldo nos habla del nacimiento de MAIOR, del espíritu de la empresa y nos explica los elementos que la hacen única. También describe la importancia de las actividades de I+D y las relaciones con el mundo académico, y plantea una hipótesis sobre los retos que se avecinan.

¿Cómo empezó MAIOR?

 

MAIOR nace a finales de los años 80 como una especie de spin-off, ante litteram, de la Universidad de Pisa, cuando un pequeño grupo de profesores y recién graduados de esta universidad comenzaron a centrar sus actividades en la investigación operativa. Angelo Davini y luego Antonella Albano y yo acabábamos de graduarnos con el profesor Paolo Carraresi, y lo que teníamos en común era la pasión por la investigación operativa y por el desarrollo de modelos matemáticos y algoritmos de optimización.

La historia de MAIOR comienza con un grupo de amigos motivados por el deseo de crear algo juntos.

¿Qué significa el acrónimo?

 

El acrónimo “M.A.I.O.R.” significa Management, Artificial Intelligence and Operations Research.

La Investigación Operativa era el core, pero los primeros experimentos con la Inteligencia Artificial ya se hacían entonces, de forma compatible con las posibilidades que ofrecían los computadores de la época. La M se refirió a la oportunidad de proporcionar herramientas de gestión principalmente a las empresas de transporte, pero no solo a estas. Si bien la idea inicial era expandirse a otros mercados, en realidad, crecimos sobre todo en el mundo del transporte público, empezando por los autobuses, luego por las compañías aéreas y el transporte ferroviario.

¿Cuál es la diferencia entre la Inteligencia Artificial y la Investigación Operativa?

 

MAIOR fue fundada con la IA y la IO, pero se ha desarrollado principalmente con la Investigación Operativa. Cuando tengo que describir la diferencia entre ambas tecnologías, siempre me gusta citar una frase pronunciada por el profesor Antonio Frangioni, del Departamento de Informática de la Universidad de Pisa: “La inteligencia artificial hace lo que esperas, mientras que la investifacion operativa hace lo que pides”.

Y es que la inteligencia artificial, a pesar de su nombre, tiene poco de creativa. Es un sistema que intenta replicar de forma “mecánica” lo que haría una persona; consigue sorprenderte por lo mucho que se parece a ti, mas no por la calidad de la solución que encuentra. La investigación operativa, en cambio, es capaz de encontrar soluciones inesperadas que responden exactamente a lo que pides.

Hoy en día, la IA es útil sobre todo para facilitar el trabajo diario, haciéndolo menos repetitivo al sugerir pequeñas soluciones. Por su parte, la investigación operativa se sigue prefiriendo cuando se tiene un problema muy complicado y se quiere encontrar la solución perfecta.

¿Cuáles son los elementos que inspiran la cultura corporativa de MAIOR?

 

Estoy convencido de que MAIOR aporta un poco de Italia en el extranjero: versatilidad, creatividad y capacidad para abordar los problemas de forma diferente. 

 

Somos conscientes de haber desarrollado un software importante y muy bien estructurado, fruto de años de trabajo e investigación. Sin embargo, ese software existe y funciona sólo gracias al componente humano, destinado a nuestro personal, nuestros socios y nuestros clientes.

El nuestro es un mercado de nicho y cada cliente tiene su propia historia y tiene características únicas que quiere seguir manteniendo.  En este sentido la atención de MAIOR a las necesidades especiales es constante y prioritaria.

¿Por qué los clientes eligen MAIOR?

 

Creo que los clientes nos eligen porque quieren cambiar y mejorar. Hasta hace unos años, herramientas como nuestra Suite MAIOR no estaban todavía muy extendidas, por lo que para una empresa confiar en MAIOR era una opción extremadamente innovadora, fuertemente ligada al deseo de hacer las cosas de forma diferente.

 

Hoy es diferente, quienes acuden a nosotros suelen venir de un competidor y eligen MAIOR porque reconocen la alta calidad de lo que hacemos, pero sobre todo aprecian el espíritu que mencioné antes: la atención a las necesidades específicas de cada realidad.

Creo que el alto índice de fidelidad de nuestros clientes se debe precisamente a esto, al hecho de que siempre ofrecemos soluciones de acuerdo con las necesidades específicas.

¿Qué es lo que hace de MAIOR una empresa innovadora?

 

La estrecha relación con la Universidad de Pisa, desde los comienzos de la empresa, ha hecho que el elemento innovador sea muy importante desde el principio.

 

Estábamos a finales de los años 80 y los computadores estaban muy lejos de lo que serían después, es decir, estamos hablando de una pantalla negra con caracteres verdes y sin ningún tipo de gráfica.

Los fundadores, Paolo Carraresi y Angelo Davini, estaban convencidos de que era necesario crear aplicaciones con interfaces gráficas bien hechas y que para ello era necesario desarrollarlas en el Macintosh de Apple, el único sistema que en ese momento lo permitía.

Así, nuestro software fue uno de los primeros del mundo con el que se pudo interactuar de forma sencilla e intuitiva.

¿Cuál será el futuro del mundo del transporte?

 

Las necesidades de la nueva normalidad y el distanciamiento social ligado a las consecuencias de la pandemia, la tendencia a utilizar cada vez más métodos alternativos de movilidad, como el car sharing, el bike sharing, el scooter sharing, así como el desarrollo de nuevas tecnologías, como los vehículos eléctricos y autónomos, son elementos que jugarán un papel importante en los próximos años.

Siempre me ha llamado la atención que, a pesar de que Italia es un país formado por muchas ciudades que tienen una historia muy antigua, con centros históricos hechos para ir a pie o, como mucho, en carruaje, hoy en día la movilidad suave aún no ha conseguido establecerse. Las personas que se mueven a pie, en bicicleta o con vehículos eléctricos no son muchas.

 

Esto se debe a que el transporte público no es algo que haga historia por sí mismo. Las formas en que nos movemos no están simplemente vinculadas a las infraestructuras de transporte, sino que están relacionadas con la planificación urbana, por lo tanto con las opciones con las que se construyen y estructuran las ciudades.

Los escenarios futuros de movilidad dependerán en gran medida de las decisiones de planificación urbana que tomemos hoy.

El caos urbanístico va necesariamente de la mano del caos del transporte. Por el contrario, si la planificación urbana funciona correctamente, el transporte también puede funcionar. El futuro dependerá mucho de las manos en las que lo pongamos. Si las decisiones que se tomen son adecuadas, las nuevas formas de movilidad, también ligadas a las nuevas tecnologías, tendrán mucho éxito.

¿Qué importancia tienen la investigación y el desarrollo para MAIOR?

 

La importancia es altísima y sin duda es un factor que nos distingue y nos diferencia.

Desde hace muchos años invertimos una media de alrededor del 30% de nuestra facturación en I+D, lo que es muy importante para el desarrollo de la empresa. Hemos creado un equipo interno de más de 15 personas, entre matemáticos, desarrolladores e investigadores, cuyo único objetivo es la innovación.

Llevamos a cabo proyectos de Investigación Operativa para mejorar constantemente nuestros algoritmos e integrar cada vez más la IA en nuestras soluciones de software.

¿Cuáles son los retos en el horizonte de MAIOR?

 

Haber ingresado a Clever Devices representa uno de los retos más importantes a los que nos hemos enfrentado y nos seguimos enfrentando. MAIOR es una empresa italiana, e Italia, en muchos sentidos, es una gran nación: es el país que nos ha permitido crecer y llegar a donde estamos hoy. Sin embargo, desde el punto de vista económico, no somos ciertamente una de las naciones más poderosas del mundo; para las empresas italianas, tratar con los mercados internacionales es bastante complejo. Tenemos un bagaje cultural y una actitud que nos ayudan, pero nuestro tejido económico hace más difícil llevar a cabo operaciones internacionales.

Establecernos en el mercado mundial sigue siendo un objetivo muy importante y, con el apoyo de un gran grupo como Clever Devices, estamos convencidos de que podemos alcanzarlo. Desde este punto de vista, la entrada en Clever Devices ha sido un paso fundamental porque nos ha permitido crecer también en el mercado estadounidense. Sin embargo, esto no es suficiente porque tenemos la voluntad y la capacidad de trabajar en el resto del mundo.

Somos muy conscientes de la realidad en la que nos movemos: la emergencia del coronavirus, el SaaS, la IA, la innovación tecnológica y la investigación académica, los vehículos eléctricos y autónomos, son todos estos retos que estamos asumiendo.

¿Cuál es la relación entre MAIOR y el mundo académico?

 

MAIOR se formó dentro de la Universidad de Pisa, con la que la relación ha sido siempre muy importante y fructífera. Nuestras inversiones han implicado a menudo a la Universidad de Pisa en numerosas colaboraciones; también hemos financiado y cofinanciado proyectos de investigación con la Universidad de Florencia y el Politécnico de Milán, así como colaboraciones con la Sapienza de Roma y Roma Tre.

También nos gustaría iniciar colaboraciones con universidades extranjeras; hasta ahora sólo lo hemos hecho en el marco de proyectos europeos, algunos de los cuales aún están en marcha. Muchos estudiantes de todo el mundo han realizado proyectos de investigación con nosotros, algo de lo que estamos muy orgullosos y que ha aportado riqueza cultural a MAIOR.

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